sábado, 31 de dezembro de 2011

Feliz 2012 a todos!

Hoje, acaba o ano de 2011 - muitas lutas surgiram, mas também vitórias e conquistas fizeram parte de nossa vida.

Quero, por intermédio desse post, agradecer, antes de tudo, ao meu Deus, que nunca me abandonou desde que nasci de novo!

Aos amigos e leitores deste blog, meus sinceros agradecimentos. Que Deus continue abençoando-vos em Cristo Jesus!

Transmitimos a todos os nossos cumprimentos,

JPMS
  

Porque não vou me vestir de branco para festejar a chegada do ano novo, nem fazer quaisquer simpatias relativas ao ano vindouro


Segundo os esotéricos, as pessoas devem fazer diversas simpatias durante o Ano-novo para serem felizes e prósperas em 2012. Os rituais vão desde tomar banho com ervas, para eliminar as energias negativas, até usar peças de cama novas para deixar para trás os problemas do ano que passou. 

Outrossim, não nos esqueçamos de que muitas pessoas, no dia 31 de dezembro, vestem-se de branco, que, conforme acreditam os adeptos dessas mandingas, é a soma de todas as cores, e é ótima para ser usada no reveillon e ter um ano novo com muita luz. Mas, o que diz a Bíblia a respeito disso?

As simpatias são ações praticadas por pessoas cujo fito é conseguir o que desejam. Conforme assegura-nos as Escrituras Sagradas, nós, que somos salvos, não devemos adotar as práticas pecaminosas destes tempos (2 Co 6.17). A vontade de Deus deve prevalecer sobre a nossa (Sl 40.8).

Quem não se lembra do Areópago, onde havia muitos varões supersticiosos (At 17.22). Ali, Paulo pregou sobre Aquele que não “é servido por mãos de homens, como necessitando de alguma coisa; pois ele mesmo é quem dá a todos a vida, a respiração e todas as coisas” (At 17.25). 

Paulo ensinou-os que Deus é Soberano, não precisa das “moletas” dos homens, Ele é quem “dá a todos a vida, a respiração e todas as coisas”. Pra que fazer simpatias, se Deus é o Criador de tudo (Gn 1.1), manda em tudo (Sl 147.4) e é o Todo-Poderoso (Gn 17.1; Mt 28.18; Cl 1.16).

Os salvos não precisam aderir às superstições mundanas e demoníacas! Nós temos em Quem confiar: “Não se turbe o vosso coração; credes em Deus, crede também em mim” (Jo 14.1). Nós temos a Luz do mundo (Jo 8.12)! Lembremo-nos sempre disso!

Diferente dos esotéricos e seus adeptos, não precisamos de nos vertir de branco, ir à praia e pular sete ondas durante a passagem de ano, gritando bem alto para afugentar os maus espíritos; nem guardar qualquer nota de dinheiro dentro do sapato, com o objetivo de atrair riquezas; tampouco carecemos de comer doze uvas grandes ou romãs e guardar os caroços conosco para conquistarmos novos horizontes.

A minha passagem de ano, se Deus permitir, será ao lado de minha família, adorando, louvando e agradecendo ao Pai das luzes (Tg 1.17) por tudo que nos outorgou neste ano, 2011.

Em Cristo,

João Paulo M. de Souza

segunda-feira, 26 de dezembro de 2011

Como é bom ser perdoado por Deus!


 "Bem-aventurado aquele cuja trangressão é perdoada, e cujo pecado é coberto" (Sl 32.1) 

No Salmo 32.1, encontramos uma verdade maravilhosa, o perdão de Deus. Por meio desse verso, podemos entender o quanto o Senhor é bom (Na 1.7). A Sua bondade alcança a todos que se arrependem de verdade e confessam-lhe os seus erros com sinceridade de coração: "Enquanto eu me calei, envelheceram os meus ossos pelo meu bramido em todo o dia. Confessei-te o meu pecado e a minha maldade não encobri; dizia eu: Confessarei ao SENHOR as minhas transgressões; e tu perdoaste a maldade do meu coração" (Sl 32.3, 5).

O perdão de Deus é mais valioso do que qualquer posse material que tenhamos ou venhamos a ter algum dia; nem mesmo uma cura divina é mais importante do que ser "coberto" (Gn 3.21). Lembra do paralítico de Marcos 2? Apesar de sua situação física, Jesus, antes de tudo, disse: "... Filho, perdoados estão os teus pecados" (v.5). As bençãos que o perdão dos pecados proporciona ao homem são incomparáveis (Sl 32, 51).

Qual o melhor caminho para recebermos a graça de termos nossas culpas apagadas? Jesus: "Vinde a mim, todos os que estais cansados e oprimidos, e eu vos aliviarei. Tomai sobre vós o meu jugo, e aprendei de mim, que sou manso e humilde de coração, e encontrareis descanso para as vossas almas. Porque o meu jugo é suave e o meu fardo é leve" (Mt 11.29-31).Só por meio de Cristo encontramos "os tempos do refrigério pela presença do Senhor" (At 3.19).

A despeito de nossas fragilidades em relação ao pecado, "pois não há homem que não peque" (2 Cr 6.36), orienta-nos, carinhosamente, o evangelista João: "Meus filhinhos, estas coisas vos escrevo para que não pequeis; e, se alguém pecar, temos um Advogado para com o Pai, Jesus Cristo, o Justo. E ele é a propiciação pelos nosso pecados e não somente pelos nossos, mas também pelos de todo o mundo" (1 Jo 2.1, 2). Esse mesmo Advogado disse à mulher adúltera: "Mulher, onde estão aqueles teus acusadores? Ninguém te condenou?... Nem eu também te condeno; vai-te e não peques mais" (Jo 8.10, 11).

Diante do exposto, não sejamos insensatos, a ponto de pensarmos que a graça de Deus permite-nos fazer o que queremos: "Que diremos, pois? Permaneceremos no pecado, para que a graça seja mais abundante? De modo nenhum! Nós que estamos mortos para o pecado, como viveremos ainda nele? Irmãos não sejamos meninos no entendimento, mas sede meninos na malícia e adultos no entendimento" (Rm 6.1, 2; 1 Co 14.20).

Perdoado por Deus,

JPMS

sábado, 24 de dezembro de 2011

Não sejamos ignorantes a ponto de desprezarmos o nascimento de Cristo Jesus


É bem sabido que Jesus não nasceu em 25 de dezembro. Na verdade, há controvérsias sobre a data aproximada do seu natalício. Uns dizem que foi em meados de março ou em abril; outros dizem que foi no mês de setembro; e ainda outros, dezembro. Apesar dessas discrepâncias em relação à data certa do nacimento do Filho de Deus, não  podemos deixar de publicar o "miolo" da mensagem de seu natal.

"Porque um menino nos nasceu, um filho se nos deu; e o principado está sobre os seus ombros; e o seu nome será Maravilhoso Conselheiro, Deus Forte, Pai da Eternidade, Príncipe da Paz". Pois , na cidade de Davi, vos nasceu hoje o Salvador, que é o Cristo, o Senhor" (Is 9.6; Lc 2.11).

Em Cristo,

JPMS

sábado, 17 de dezembro de 2011

A resposta delicada desvia o furor


 "A resposta branda desvia o furor, mas a palavra dura suscita a ira" (Pv 15.1) 

Não é de hoje que as pessoas se digladiam com palavras. Momentos de discussões que poderiam ser solucionados acabam se tornando avalanches de contendas. Isso acontece quando não há sabedoria de ambas as partes envolvidas na hora da conversa.

Quantas discussões não terminaram em tragédia? As mídias policiais que o digam. De outro modo, quantas não foram as faíscas apagadas porque alguém, sabiamente, usou de brandura na hora de dar uma resposta, muito embora estivesse no meio de um desentendimento.

Em Provérbios 15.1, a Palavra de Deus diz: "A resposta branda desvia o furor, mas a palavra dura suscita a ira". Aqui, eis duas realidades diferentes, dois caminhos a tomar - o da paz ou o da guerra. Acerca disso, e para o bem, Paulo orienta: "A vossa seja sempre agradável, temperada com sal, para que saibais como vos convêm responder a cada um" (Cl 4.6).

Um acontecimento bastante interessante está em Mateus 26.47-50. O texto fala da prisão de Jesus, quando este estava no Getsêmani, jardim situado no Monte das Oliveiras. Ali, o Mestre foi traído com um beijo dado por Judas Iscariotes, no seu rosto (v.49). Imaginemos se Cristo não tivesse o fruto do Espírito (Gl 5.22)... a situação seria desastrosa! No mínimo, Jesus teria socado o rosto de Judas ou dado-lhe um pontapé na barriga, não acha? Mas não foi isso que fez: "Jesus, porém, lhe disse: Amigo a que vieste?" Que exemplo para nós outros!

Lembremo-nos, sempre, de que a "resposta branda desvia o furor" (Pv 15.1).

João Paulo M. de Souza

quarta-feira, 14 de dezembro de 2011

Triste realidade... mas ainda pode ser mudada


Caro leitor, você ja parou para meditar no sem-número de pessoas que descem à sepultura hoje? Acredito que você dirá que uma parte da sociedade de nossos dias está cada vez mais emaranhada no pecado, isto é, nas drogas, na prostituição, em assassinatos, em depredações a patrimônios públicos, em roubos, em adultério etc. É verdade que as autoridades competentes devem tomar uma postura mais enérgica e eficaz quanto às violações da lei - nisso concordo -, mas, paralelamente, devemos, também, fazer alguma coisa.

Imaginemos se Jesus - antes da sua primeira vinda -, ao olhar do Céu o caos na Terra, dissesse: "É... a situação lá em baixo está complicada! Porém, lá também tem leis e magistrados para resolver ou suavizar esse turbilhão de problemas entre os homens". Mas, graças a Deus, que Cristo não fez assim: "... Corpo me preparaste... Eis aqui venho (no princípio do livro está escrito de mim), para fazer, ó Deus, a tua vontade. E o Verbo se fez carne e habitou entre nós, e vimos a sua glória, como a glória do Unigênito do Pai, cheio de graça e de verdade" (Hb 10.5, 7; Jo 1.14).

Tomando o exemplo singular do Senhor como paradigma, "podemos" fazer algo em favor dos pecadores sem Deus. Ao anunciarmos o Evangelho com mais ênfase e sinceridade, lançaremos a rede da graça sobre "os pobres", "os quebrantados do coração", "os cativos", "os cegos", "os oprimidos", anunciando o ano aceitável do Senhor (Lc 4.18, 19). E, indubitavelmente, nossa colheita será bem mais expressiva (Sl 126.6)!

Ainda há esperança para a arvoré cortada (Jó 14.7; Mc 5.1-20). Os efésios que o digam: "Muitos dos que crido vinham, confessando e publicando os seus feitos. Também dos que seguiam artes mágicas trouxeram os seus livros e os queimaram na presença de todos, e, feita a conta do seu preço, acharam que montava a cinquenta mil peças de prata. Assim, a palavra de Senhor crescia poderosamente e prevelacia" (At 19.18-20).

Em Jesus,

JPMS 

segunda-feira, 12 de dezembro de 2011

Um instrumento nas mãos de Deus


"E Deus, pelas mãos de Paulo, fazia maravilhas extraordinárias, de sorte que até os lenços e aventais se levavam do seu corpo aos enfermos, e as enfermidades fugiam deles, e os espíritos malignos saíam" (At 19.11).

Em Jesus,

João Paulo M. de Souza

A história do Dia da Bíblia


Celebrado no segundo domingo de dezembro, o Dia da Bíblia foi criado em 1549, na Grã-Bretanha pelo Bispo Cranmer, que incluiu a data no livro de orações do Rei Eduardo VI. O Dia da Bíblia é um dia especial, e foi criado para que a população intercedesse em favor da leitura da Bíblia. No Brasil a data começou a ser celebrada em 1850, quando chegaram da Europa e EUA os primeiros missionários evangélicos. Porém, a primeira manifestação pública aconteceu quando foi fundada a Sociedade Bíblica do Brasil, em 1948, no Monumento do Ipiranga, em São Paulo (SP).

E, graças ao trabalho de divulgação das Escrituras Sagradas, desempenhado pela entidade, o Dia da Bíblia passou a ser comemorado não só no segundo domingo de dezembro, mas também ao longo de toda a semana que antecede a data. Desde dezembro de 2001, essa comemoração tão especial passou a integrar o calendário oficial do país, graças à Lei Federal 10.335, que instituiu a celebração do Dia da Bíblia em todo o território nacional.

Hoje, as celebrações se intensificaram e diversificaram. Realização de cultos, carreatas, shows, maratonas de leitura bíblica, exposições bíblicas, construção de monumentos à Bíblia e distribuição maciça de Escrituras são algumas das formas que os cristãos encontraram de agradecer a Deus por esse alimento para a vida. 

sexta-feira, 9 de dezembro de 2011

Jesus é fantástico!


Por meio do tema deste post, não quero, de forma nenhuma, dizer que Jesus é produto daquilo que só existe na imaginação das pessoas, senão que Ele é fora do comum, extraordinário e prodigioso. Por que cheguei a esta conclusão? Porque estudar sobre Jesus é grandiosa e maravilhosamente recompensador!

Caro (a) leitor (a), não há nada mais edificante e sublime do que a busca do conhecimento acerca de Deus e do Seu Filho, Jesus Cristo. Este, por sinal, pelas Escrituras Sagradas, revela-se a si mesmo, tirando de sobre os nossos olhos a venda da perdição eterna: "Examinais as Escrituras, porque vós cuidais ter nelas a vida eterna, e são elas que de mim testificam" (Jo 5.29). Jesus transforma-nos a existência, dando-nos vida abundante (Jo 10.10b), bem como nos faz filhos e herdeiros de Deus (Jo 1.12). Disse Cristo de si mesmo: "Eu sou a luz do mundo; quem me segue não andará em trevas, mas terá a luz da vida" (Jo 8.12).

Em nenhum outro assunto bíblico - Cristologia, estudo sobre Jesus - há tantas verdades celestes por serem descobertas. Por conseguinte, perscrutemos as densas florestas das Santas Escrituras, em busca dos incontestes fatos acerca do Senhor Jesus Cristo: "Havendo Deus, antigamente, falado, muitas vezes e de muitas maneiras, aos pais, pelos profetas, a nós falou-nos, nestes últimos dias, pelo Filho" (Hb 1.1).

Lecionando de Cristo,

João Paulo M. de Souza

quinta-feira, 8 de dezembro de 2011

O Verbo de Deus se fez carne e habitou entre nós


"E o Verbo se fez carne e habitou entre nós, e vimos a sua glória, como a glória do Unigênito do Pai, cheio de graça e de verdade" (Jo 1.14).

Aleluia!

João Paulo M. de Souza

quarta-feira, 7 de dezembro de 2011

A salvação eterna é alcançada somente por meio de Cristo


"E em nenhum outro há salvação, porque também debaixo do céu nenhum outro nome há, dado entre os homens, pelo qual devamos ser salvos" (At 4.12), declarou o apóstolo Pedro, enquanto ministrava ante a presença de Anás, de Caifás e outros da linhagem do sumo sacerdote (v.6). Dizia ele que apenas por intermédio de Jesus Cristo, podiam os homens gozarem de perfeita salvação. 

Na história da humanidade, muitas pessoas nasceram, entretanto, foram concebidas em pecado (Sl 51.5). Por isso que em Romanos 3.23, está escrito: "Porque todos pecaram e destituídos estão da glória de Deus". Não obstante, no verso seguinte (v.24) deste mesmo capítulo, mostra-nos a Bíblia uma porta de salvação: "Sendo justificados gratuitamente pela sua graça, pela redenção que há em Cristo Jesus". Este é a nossa propiciação (v.25)!

O que tenho a dizer ao meu Salvador Jesus Cristo? "Obrigado, meu Senhor, por tua misericórdia, redenção e amor sempiternos..."

Em Cristo Jesus,

João Paulo M. de Souza

Não é assim que a Bíblia ensina


De acordo com o Livro Santo, a maneira como um líder espiritual deve se portar diante de seus liderados é essencial para a edificação dos mesmos e para a glorificação de Deus. Mantendo uma vida humilde e mansa (Mt 11.29), e tendo um coração limpo de sentimentos destrutivos e míseros (Sl 15), o líder-servidor de Deus prospera em todos os seus caminhos (Js 1). Observemos, nas Escrituras, alguns exemplos de verdadeiros líderes:

Apóstolo Pedro: "Apascentai o rebanho de Deus que está entre vós, tendo cuidado dele, não por força, mas voluntariamente; nem por torpe ganância, mas de ânimo pronto; nem como tendo domínio sobre a herdade de Deus, mas servindo de exemplo ao rebanho" (1 Pe 5.2, 3, ).

Profeta Samuel: "Eis-me aqui, testificai contra mim perante o SENHOR e perante o seu ungido: a quem tomei o boi? A quem tomei o jumento? A quem defraudei? A quem tenho oprimido e de cuja mão tenho tomado presente e com ele encobri os meus olhos? E vo-lo restituirei. Então, disseram [os israelitas]: Em nada nos defraudaste, nem nos oprimiste, nem tomaste coisa alguma da mão de ninguém. E ele [Samuel] disse: O SENHOR seja testemunha contra vós... E disse o povo: Seja testemunha" (1 Sm 12.3-5).

Apóstolo Paulo: "E, agora, na verdade, sei que todos vós, por quem passei pregando o Reino de Deus, não vereis mais o meu rosto. Portanto, no dia de hoje, vos protesto que estou limpo do sangue de todos; porque nunca deixei de vos anunciar todo o conselho de Deus. Olhai, pois, por vós mesmos e por todo o rebanho sobre que o Espírito Santo vos constituiu bispos, para apascentardes a igreja de Deus, que ele resgatou com seu próprio sangue" (At 20.25-28).

Jesus Cristo, o Filho de Deus: "Qualquer que, dentre vós, quiser ser o primeiro será servo [escravo] de todos. Porque o Filho do homem também não veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate de muitos" (Mc 10.44, 45).

Em Cristo Jesus,

JPMS

terça-feira, 6 de dezembro de 2011

Não se engane. Não existe outro Evangelho!


Alguns tentam apagar a "luz do evangelho da glória de Cristo, que é a imagem de Deus" (2 Co 4.4). Homens apóstatas, corruptos de entendimento e adeptos do Diabo procuram desviar, sorrateiramente, as pessoas da singeleza do Evangelho (2 Co11.3). Diante disso, o que fazer? Como se portar?

Há séculos atrás, o Espírito Santo impeliu o apóstolo Paulo dizer: "... nos últimos  tempos, apostatarão alguns da fé, dando ouvidos a espíritos enganadores e a doutrinas de demônios" (1 Tm 4.1). Esses tempos, sem dúvida, já chegaram. Nunca se viu nem se percebeu a intensidade com a qual os falsos profetas proliferam suas abomináveis heresias, proclamando novas ideologias, instituindo novas organizações e fazendo seguidores no mundo todo. Não satisfeitos em disseminar misérias espirituais por onde passam, ainda combatem, renhidamente, o santo e único Evangelho de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo (Gl 1.6, 7).

Esses heresiarcas tentam, a todo custo, desviar os genuínos crentes do Singular Caminho, Jesus Cristo: "Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida" (Jo 14.6). Para tanto, muitas vezes apresentam Jesus em suas "prédicas", mas negam a Sua eficácia. Você já se deu conta disso? Negam a pureza do Santo, bem como o incalculável valor do Seu precioso sangue (1 Pe 1.19). Dizem que Cristo ficou em falta, quando a própria Bíblia prova o contrário (Jo 19.30). Analisemos bem tudo que vemos, lemos e ouvimos (1 Ts 5.21). Porém, as Escrituras sejam a nossa inegociável fonte de verdades (Sl 119.105).

Como se portar em meio a tantos bombardeios heréticos? Seguindo Jesus, Sua vontade e seus inestimáveis ensinos! Onde podemos encontrar tudo isso? O próprio Mestre responde: "Examinais as Escrituras... são elas que de mim testificam" (Jo 5.39).

Portanto, tomemos muito cuidado com os enganadores de plantão! Um deles, que se diz ser o Messias, ensina que recebeu uma nova visão da parte de Deus e foi ordenado a instituir uma "nova igreja" (nova igreja?) na Terra, sob o lema de "uma família sob Deus". Também divulgam - ele e seu filho - uma suposta "paz global". Estejamos atentos contra esses e outros "camaleões".

Em Cristo Jesus,

João Paulo M. de Souza

sábado, 3 de dezembro de 2011

Cuidado com as intromissões!


"O que, passando, se mete em questão alheia é como aquele que toma um cão pelas orelhas" (Pv 26.17).

Há alguns anos, tomei conhecimento de um irmão (vizinho nosso) que, por não vigiar na fé, acabou assassinando um outro homem. A história foi a seguinte: enquanto ele vinha do seu trabalho, tarde da noite, passando ao lado de um bar, deparou-se com um desentendimento entre dois indivíduos - um deles estava armado; nesse ínterim, o irmão tentou apartar a briga e acabou sendo agredido; não satisfeito com o ocorrido, tomou a arma de um dos briguentos e atirou contra o agressor, assassinando-o. Não deveria ele se privar dessa situação desconfortante?

Portanto, tomemos muito cuidado com o que nos circunda! O Inimigo "não vem senão a roubar, a matar e a destruir... anda em derredor, bramando como leão, buscando a quem possa tragar" (Jo 10.10; 1 Pe 5.8).

Em Cristo Jesus,

João Paulo M. de Souza

quinta-feira, 1 de dezembro de 2011

Ele (a) tem dinheiro? Tem posses? É influente? É filho de alguém influente? Então, pode chamá-lo (a)!


Amado (a) leitor (a), estive matutando um pouco sobre uma realidade exarcebada em nossos dias: a valorização do ter em prejuízo do ser. Essa deprimente prática vem desde muito longe. Quem nunca ouviu ou leu o texto de 1 Sm 16.7, 8, no qual, Samuel, com olhos interesseiros, errou ao tentar ungir Eliabe em lugar de Davi: "E sucedeu que, entrando eles, [Samuel] viu a Eliabe e disse: Certamente, está perante o SENHOR o seu ungido. Porém o SENHOR disse a Samuel: Não atentes para a sua aparência..." (grifo nosso).

Indiscutivelmente, hoje, ninguém é menino ou ingênuo demais, a ponto de não perceber, em algumas pessoas (e são muitas), o interesse pelos valores externos dos seus semelhantes. No próprio íntimo, as perguntas prediletas dos interesseiros são: Ele (a) tem carro? Tem dinheiro? Tem posses? É influente? É filho (a) de alguém influente? Quanto ele (a) ganha? Qual é a profissão dele (a)? Será que posso desfrutar daquilo que ele (a) tem? Segundo o dicionário Houaiss, o vocábulo interresseiro significa "que ou aquele que tem por objetivo primordial satisfazer seus próprios interesses, adotando, para este fim, procedimento falsamente sociável com aqueles que lhe possam ser úteis".

Acerca do profeta Samuel, todos nós bem sabemos que foi ele um homem de Deus (1 Sm 3.19-21). No entanto, também não podemos negar o seu deslize em escolher com os "olhos da cara" a Eliabe. Ao que disse Deus: "Não atentes para a sua aparência, nem para a altura da sua estatura, porque o tenho rejeitado; porque o SENHOR não vê como vê o homem" (v.7). Aqui, descobre-se que, por mais que tenha profunda comunhão com Deus, nenhum líder está isento do erro.

Diferente do ser humano, Deus não escolhe uma pessoa por causa dos seus pertences, de sua fama, de sua profissão, de seus diplomas etc., pois se assim fizesse, Pedro e André jamais fariam parte da Escola Apostólica, por terem sido simples pescadores (Mt 4.18, 19), nem tampouco o pequeno Davi seria ungido rei de Israel.

Diante do exposto, o que Deus espera de nós outros em relação aos nossos pares? Certamente, um coração puro e imparcial, que aja com desinteresse e lealdade. Lembremo-nos de que mesmo antes de nascermos, o Pai já havia enviado o Seu Filho amado para nos propiciar: "Deus prova o seu amor para conosco em que Cristo morreu por nós, sendo nós ainda pecadores" (Rm 5.8).

Reflitamos nisso.

João Paulo M. de Souza